Geschiedenis

Oprichting Roba Metals

Vanuit een passie voor metaal, richtten wij in 1937 ons familiebedrijf Roba Metals op. In meer dan 80 jaar zijn wij uitgegroeid tot het internationale en onafhankelijke metaalbedrijf dat wij vandaag de dag zijn. Ons van origine Nederlandse bedrijf kent inmiddels vestigingen in zes landen, wereldwijd. Onze geschiedenis is uniek en heeft ons gevormd. Het heeft bijgedragen aan de ontwikkeling van ons karakter en de waarden waar Roba vandaag de dag nog altijd voor staat.

1937

Op 23 juli 1937 richten Robert Baruch en Willy Cohn “Roba Metallurgische Handelsmaatschappij” op in Amsterdam. Zowel Baruch als Cohn zijn ervaren metaalhandelaren die, vanwege hun Joodse afkomst, in 1937 vanuit Duitsland naar Nederland vluchten, in de hoop om in Nederland een nieuw bestaan op te kunnen bouwen. Hun bedrijf start met de handel in oud metaal: het opkopen, sorteren en verhandelen van vrijgekomen productieafval. Een activiteit die tegenwoordig recycling zou worden genoemd. Roba beschikt hiervoor over opslag bij het oude dok aan het Kadijksplein.

1940

Baruch en Cohn vermoeden bij de start van de oorlog dat zij, vanwege hun Joodse komaf, van hun status en eigendommen zullen worden beroofd. Als de Duitse bezetter het kantoor van de firma aan de Nieuwe Doelenstraat 6-8 vordert, vinden zij al snel een nieuw onderkomen aan de Van Baerlestraat 76. Uit voorzorg stellen Baruch en Cohn een niet-Joodse mededirecteur aan: de heer B.C.W. Koers. De vermoedens van Baruch en Cohn blijken juist als eind 1940 de eerste verordening van kracht wordt met als doel: de verwijdering van joden uit het bedrijfsleven. De Duitse bezetter legt een bewindvoerder op die toeziet op de gang van zaken bij Roba.

1945

Tijdens de oorlog worden de families van de twee oprichters zwaar getroffen. Oprichter Robert Baruch overleeft de oorlog niet. Van zijn familie overleeft alleen zijn dochter Mary. Zij trouwt na de oorlog met Stefan, de zoon van Willy Cohn. Cohn overleeft de oorlog door onder te duiken. Hij vindt zijn bedrijf volledig berooid terug. Praktisch niks is nog over van het vooroorlogse Roba. Wanneer een kleine vergoeding wordt ontvangen voor de in beslag genomen goederen, heeft Roba een bescheiden startkapitaal. Hiermee gaat Willy Cohn weer aan de slag.

De naam van oprichter Robert Baruch leeft voort in de naam van het bedrijf (RoBa).

1949

Ondanks de tegenslagen tijdens de oorlog breidt Roba in 1949 haar handelsdiensten uit en start met een nieuwe divisie gericht op in- en verkoop van staal.

1953

Stefan Cohn staat vanaf 1953 zijn vader Willy Cohn bij in de dagelijkse gang van zaken. Hiermee treedt de tweede generatie toe tot het bedrijf. Later zullen ook de volgende generaties zich in het bedrijf voegen. Tot op de dag van vandaag is Roba nog altijd een 100% onafhankelijk familiebedrijf.

Stefan Cohn: “As a child, when I was off from school, I accompanied my father to his scrap yard. When he saw a piece of metal he picked it up. My mother thought it was shabby; today it’s called recycling!”

Jaren 60

Door de toenemende handel in staal/metaal, verhuist Roba in 1963 de opslag van Amsterdam naar IJsselstein, nabij Utrecht. Enkele jaren later verhuist het kantoor ook, inclusief de ras-Amsterdamse medewerkers. Al snel wordt aan de Zomerdijk een extra hal bijgebouwd, onder meer voor de producten van de 1969 nieuw opgerichte afdeling voor koper halffabricaten.

1976

Roba trekt zich niets aan van de crises in de jaren ‘70. In 1976 vindt de overname plaats van het Belgische Affilips, een producent van op koper-, aluminium-, nikkel-, zink- en lood gebaseerde voorlegeringen.

Jaren 80

Terwijl het crisis is, ziet Roba aanleiding om een nieuwe divisie te starten: RVS. Ook in de UK ziet Roba kansen. In 1987 wordt Roba Steel, Metals and Alloys Ltd. opgericht in Redditch. In 1988 breidt Roba uit naar België en opent een handelsvestiging in Brussel voor RVS, aluminium en staal.

1993-94

In IJsselstein breidt Roba uit met een recyclinghal van 6.000 m2. Een jaar later volgt hier de opening van het service center voor RVS, met een knip- en slijplijn voor platen.

Ook op het gebied van aluminium breidt Roba haar portefeuille verder uit. Roba neemt het in moeilijkheden geraakte Kawecki Billiton Metaalindustrie (KBM) over, een producent van aluminium voorlegeringen met fabrieken in Delfzijl en Oss. KBM gaat nauw samenwerken met Affilips, de eerder overgenomen medeproducent van legeringen. Beiden vormen vandaag de dag nog altijd een belangrijk onderdeel van de Roba Groep.

1997

Het succes in IJsselstein brengt de mogelijkheid om in Genk (België) een service center te starten voor staal. Eerst met een slitlijn, waarna een kniplijn al spoedig volgt.

2002

Roba richt zich nog meer op service en dienstverlening. De opslagruimte wordt uitgebreid, IJsselstein krijgt een tweede slijplijn en de productie in Genk wordt verder uitgebreid. Tevens wordt de afdeling Export RVS & Specials opgericht.

2005-10

Roba breidt in deze jaren haar verschillende divisies verder uit. Zo wordt in 2005 een vestiging in Polen geopend: Roba Polska. Een jaar later vindt de overname plaats van Van der Rijn, een Belgische bedrijf gespecialiseerd in non-ferro metalen. In 2009 wordt aluminiumsmelter Thomal overgenomen. Dit wordt later omgedoopt tot Roba Metals Delfzijl (RMD).

2012

In Genk opent een service center voor RVS en aluminium en een nieuw kantoor. Daarnaast verlegt Roba ook de focus naar internationale uitbreiding met de oprichting van Roba Metals Krefeld in Duitsland.

2019-20

In Seoul, Zuid Korea, wordt Roba Korea opgericht, met de focus op de inkoop van staal. Het daaropvolgende jaar wordt een nieuwe huisstijl, compleet met nieuw logo, gepresenteerd. In een nieuw modern jasje, maar met dezelfde waarden, kennis en traditie opgebouwd in 84 jaar ondernemerschap, gaat Roba het nieuwe decennium in.

Onze geschiedenis stopt hier niet. We blijven innoveren en ontwikkelen binnen ons vakgebied. Daarin blijft één ding onveranderd: u als klant, staat bij ons centraal. Daar zorgen wij voor met ons eigen team van specialisten, maar ook met onze (toekomstige) partners. We staan bij Roba Metals altijd open voor samenwerkingen met vooruitstrevende partijen.

Neem contact met ons op

Heeft u vragen of behoefte aan een vertrouwde sparringpartner? Neem dan contact met ons op. Wij zitten voor u klaar.

Neem contact op